kantorka - reviews

seven [11/2001]
it would be helpful to read about the ideas behind this release before listening to it. as it turns out, this album on pflichtkauf is an interpretation of the childhood tale that has been haunting klangstabil for years. the music of this release is a mesh between the mostly acoustic-sounding spacey electronica and small glitchy elements flowing at an energetic pace set by percussion drops. it is quite melancholic and almost simplistic, something that took me by surprise the first time I listened to this record. up to this moment I still prefer to view it not as entirely klangstabil work, but something quite different, where only some of the elements remind you of klangstabil’s earlier material, while the rest is something entirely different – melancholic, quiet, expressive in its monotony, and hauntingly beautiful. I suppose this emotional side of klangstabil is something unusual and definitely welcomed by me. small keys, little fragile noises, distant strings supported by steady and strangely reluctant percussion drops. speaking of the acoustic component of the music, it would be interesting to note how much of a distinct feel it adds to the music, and I suppose this is where experienced fans of the band will see recognizable similarities to the earlier work. at first I was tempted to lump this release in the realm of darker idm and even suggest that it could fit the hymen roster. come to think of it, only the technical nature of the music would facilitate that, the mood and the feel of the record is a lot more organic, “human” if you will, almost ethnic. all in all, it is a very enjoyable release that still retains experimental electronica edge of klangstabil, but has cohesiveness and emotional atmosphere that is bound to find new fans that will become enchanted by the reamlike melancholic pace of this release.

re:mote induction [11/2001]
kantorka is the latest release from the german duo klangstabil, a 6 track lp on the pflichtkauf label. kantorka is the first full release by the band since the couple of releases they did based on gameboy sounds. while there are some hints that link this back to a past klangtabil, this release is for the most part another step in their development. a plinking note is heard, then echoed, at the start of der koraktor. a form which repeats till a big clumped beat is added. beat which echoes in a flattened manner, before extending in a bouncing fashion with a gated snare. with this it seems that the initial plinking is slowed and more periodic, but i suspect it is just muffled by the beats. a steady ticking action is added and sustained. as the piece continues the form of the beat fluctuates, which affects the sound of the whole. overall der koraktor has a mildly hypnotic suggestion. mullersburschen follows with a more deliberate note sequence, squelching and closer to the periodic flat beat and regular tapping. as this form is maintained a string melody comes into the background, and quickly it's drifting strokes are to the fore. this addition fleshes the piece out, allowing it to be more than a flat pacing, providing a needed balance as it wells up. the side concluded by zaubermacht, a bob of light note and a male voice in german. with a deeper bass note there is a female counter point. these elements work out, unfolding in a carefully developed manner. bubbled beats can be heard, a background patter. a considerably curious piece. the squelching analogue of krabat strikes as being more like klangstabil than anything that has gone before on this 12", though in keeping with the feel of this lp. varied percussions are at work - a one two dip of bass beat, a repeating loop of a tapping metallic wave. the wander of that lead line is punctuated by blip calls and notes. with little effort there is a shift of emphasis, which makes the piece more pronounced, which carries to conclusion. the title track, kantorka, sees the passage of rounded chimes against a textural drift that rises in a pulsed form. filtered duck calls add a certain percussive feel. quick pinpoint notes form a sequence of stars, with a more definite beat working in low. this form is echoed in momentary layers as kantorka steps up it's pace a degree. with the form established klangstabil play with the sound a bit, shifting emphasis. until in time we have a transformation, the melodies working in a more pronounced manner, with an extended bass note based layer. this 6 track collection comes to an end with der meister, which comes with a bob and echo sequence of chromatic bass notes. a firm bass line develops with that, while regular tapping beats are interchanged with hinted boings. male voice is heard, bringing in a rasping sound of wind tone momentarily. the blunt blocky motion that has been established is maintained with minor shifts in the form of voice, wind instrument and boing. wrapping up with a last dialogue. to a degree a surprising release from klangstabil, but with that strong and very much enjoyable.

orkus [12/2001]
das sueddeutsche duo klangstabil hatte schon immer etwas fuer ungewoehnliche konzepte uebrig, die oftmals in eher schwer hoerbare, minimale elektronikbasteleien muendeten. schon bei den ersten toenen dieser auffaellig gestalteten, neuen lp merkt man allerdings, dass dieses mal etwas anders gelaufen sein muss. da gibt es ploetzlich neben den minimalen, leicht technoiden rhythmen und analogspielereien richtige melodien, gesangs- und sprachsamples und eher ambiente, harmonische strukturen, die man in dieser intensitaet von den retro-verliebten klangstabilisatoren bisher noch nicht zu hoeren bekam. was hier passiert ist, laesst sich schnell in worte fassen. kantorka ist nicht bloss irgendein neues konzeptalbum, sondern die bewusst bildgewaltig gehaltene vertonung eines beruehmten und sehr ausdruckstarken maerchens des autors otfried preussler, die geschichte des zauberlehrlings krabat. die insgesamt sieben stuecke nehmen sich gezielt den verschiedenen personen und episoden der geschichte an und so erklaert sich, wieso die sonst eher abstrakten klangwelten klangstabils ploetzlich so cineastisch und geradezu zugaenglich werden. wer die macht der liebe auszudruecken sucht, muss sich offenbar zwangslaeufig ein wenig vom kopflastigen elfenbeinturm entfernen. (8,5)

legacy magazin [01/2002]
ende letzten jahres praesentierten die ungekroenten klangkuenstler unter den industrialformationen mit "kantorka" ihr neustes werk. im gegensatz zu den frueheren alben "giocco bambino" und "straftat gegen das leben" ist die e.p. "kantorka" durchwegs eingaengig, wirkt sogar streckenweise ruhig. teilweise lassen boris und maurizio elemente einfliessen, die an die grossen autechre erinnern, aber verlieren nie die durchgehende winterliche grundstimmung. zu bemaengeln ist allerdings die musikalische einfachheit der stuecke, die beim zweiten oder dritten hoeren einen hauch von langeweile aufkommen lassen, was bei klangstabil eigentlich unueblich ist. bei den vorhergehenden alben hat man hoechstens hoerpausen benoetigt. im gesamtwerk klangstabils scheint mir "kantorka" als album herauszustechen, dass sich thematisch mit der liebe befasst (verschiedene samples sollten beachtet werden!), was ich hier herausstellen moechte. normalerweise glaenzen krachformationen doch durch ihre weltentsagenden performances, und gerade klangstabil erinnert mich live immer wieder an throbbing gristle... (sk)

black - edition 26 [01/2002]
das klangstabil dem minimalismus froenen ist ja schon hinlaenglich bekannt. auf jeder veroeffentlichung verfolgten sie immer eine idee bis ins kleinste detail. von einem fuenf-minuetigen konstanten ton bis zum gameboy. diesmal sind die 80er dran, musikalisch wie inhaltlich. dies ist klangstabils ultimative popplatte, die sich an die vertonung des otfried preu▀ler maerchens "krabat" wagt, inklusive der gesampleten hoerspielkassetten, was schon erstes zeichen fuer den nostalgischen ansatz ist und bei den endzwanzigern feuchte augen verursachen wird. es klingt wie kliniks kleiner bruder mortal constraint mit den bassigen beats der "sieg der monochronisten lp". vromb und vomito negro im mix, alles nur viel ausgeduennter und gestreckter ohne noise und frequenzgefiepe wie sonst bei klangstabil. dabei bin ich mir sicher, dass sie mit dem 80er ebm gar nichts am hut haben, da sich die klaenge aehneln, aber die strukturen nicht. man kombiniert simple rhythmen mit einfachen loops und variiert ihre anordnung und eigenschaften. alles changiert fortlaufend und ist staendig im fluss. analoge instrumentals, die warm und gesaettigt daher kommen und sich behaebig durch die hallraeume und metallischen klaenge walzen und dabei sogar melancholische melodien streifen, die einen sofort eingaengig mitschleifen. es macht spass, sich diesem einfachen grundgeruest hinzugeben und im hypnotischen und dunklen rhythmus mitzuschwingen, der manchmal sogar wuchtig wird. wer etwas eingaengiges und gleichzeitig simpel-geniales sucht, sollte sich bei dieser auf 500 stueck limitierten lp beeilen. klangstabil ueberraschen mal wieder. (t˘)

ouk - [04/2002]
die musik von klangstabil ist genau wie ihre legendaeren liveauftritte nie berechenbar, immer nur eine momentaufnahme. boris may und maurizio blanco entziehen sich jeglicher kategorisierung, weil sie ununterbrochen an der weiterentwicklung ihres sounds arbeiten. kantorka hat nichts gemein mit ihren bisherigen releases und ist doch typisch klangstabil. das aufwendig gestaltete cover verbirgt kristall-klare ambientmusik, deren wirkung sich erst nach mehrmaligem hoeren voll entfaltet. kantorka ist eine downtempo-klanginstallation, die technisch ausgereift und perfekt produziert ist. ][ motik

industrialkollective.org - [07/2002]
this is a fucking weird album, but that is in no way a negative thing. instead the bizarreness makes this an excellent mixture of analog sounding noise experiments and modern electronic treats. the mixture of bleepy sounds works surprisingly well with the smoother digital sounds, creating a dark atmosphere of awe. kantorka is the story of finding love and magic, which is a description i read and can't in anyway prove as my german is more than a little bit terrible. this vibe is executed excellently in a dreamy-spacey soundscape, with harsher noises perhaps depicting problematic experiences. this album is probably a best enjoyed at home album (i.e. not a club hit), as the vibe is a slow groove with mellow percussive sounds. the atmosphere is interesting as the sounds are rather repetitive, though growing, twisting and contorting in wonder. favourite zabuernacht: a beautiful male/female duet, with a slow groove and spacey voices repeating lines back and forth. a wonderful atmosphere. although a bizarre release, kantorka is still a well executed sound experiment and an excellent listen.